domingo, diciembre 23, 2012

Curaciones mágicas (2 de 3): Medicina tradicional

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Ver parte 3

                La semana pasada vimos las principales diferencias entre la medicina convencional y la medicina tradicional, ahora quiero hablar sobre los distintos tipos de medicina tradicional y cuál es su grado de efectividad; así que primero hablaré de las partes buenas de la medicina tradicional, existen distintas “escuelas” de medicina tradicional, el ayurveda o medicina ayurvédica originada en la India; la medicina tradicional china; la medicina unani (árabe) y la medicina tradicional indígena que comprende los conocimientos sanitarios desarrollados por las culturas que habitaron la zona andina y Mesoamérica. Hay muchas diferencias entre estos tipos de medicina, pero comparten algunas cosas en común.



                En muchos países la medicina tradicional se ocupa de la mayoría de los problemas sanitarios que tiene la gente; normalmente ofrecen una mayor atención y dedican más tiempo a sus pacientes, tienen precios más accesibles y un disponibilidad mayor, pues no hay que hacer citas y ellos no tienen que cumplir con horarios; además de la efectividad de algunos tratamientos, todas estas cosas contribuyen al uso continuado de los remedios tradicionales. En algunos países es solamente sobre remedios naturistas, en otras ocasiones involucra prácticas espirituales y de relajación y en ocasiones comer partes o productos animales, pero hay un fondo común en casi todas ellas, el principio de que la enfermedad es provocada por una pérdida de la armonía o equilibrio corporal.



                En lo personal me gusta esta noción, me suena un poco obvia y en todo caso está confirmada por mucha evidencia observable, cosas como comer bien, hacer ejercicio, evitar la neurosis y el estrés obsesivo son cosas que visiblemente mejoran la calidad de vida de la mayoría y probablemente la prolonguen también; pero ¿qué es comer bien? ¿o cuánto ejercicio es suficiente? El estrés me ayuda a trabajar ¿debo evitarlo siempre?; todas estas son preguntas contextuales, tu metabolismo, genes, historia, sexo, y actividades influencian al determinar cuál es la manera “optima” de vivir, probablemente es diferente para todos y es por lo que tenemos que basarnos en observaciones y no en suposiciones si tratamos de encontrar la forma de vida más saludable para nuestra situación.  


               
                Mi problema con esto es que dan un salto enorme entre “conocemos enfermedades psico-somáticas” y “todos los malestares están provocados por la mente”; me parece que le dan demasiado crédito a su conciencia, después de todo el cerebro humano es el de un mamífero más, sólo la parte más externa del cerebro es donde se realizan las abstracciones y los conceptos para identificar las cosas*1, los pensamientos son consecuencia de una condición del cuerpo.



                Medicina ayurvédica
               


                La medicina ayurvédica es la medicina tradicional hindú y como veremos en todas las medicinas tradicionales se mezcla herbolaria, tratamientos físicos, alimentos y espiritualidad; según los “médicos” que practican el ayurveda las enfermedades tienen su origen en la pérdida de la armonía del cuerpo con la naturaleza, y ellos dicen que sus técnicas restauran esta armonía.



                Ahora examinemos dichas técnicas, que son distintas entre la ayurveda dentro de la India y la que se ofrece en occidente; cuando escuchamos de medicina hindú tal vez se nos venga a la mente música suave de una sitara o Surbahab (instrumentos de cuerda hindús), aromaterapia, masajes y ejercicios de respiración, lo que es muy bonito cuando le sumas el pensamiento de la “armonía del cuerpo”; pero en la India no se practica así, allá es religión, se toma muy en serio y no es agradable, hay hierbas apestosas, raíces, insectos, astrología, infusiones, restregones con agua fría, etc.; se hacen diagnósticos a base de ver los ojos y sentir los tendones de la mano izquierda y derecha, el médico es un medio entre el mundo metafísico y el físico (no usan esas palabras); Desde el cáncer hasta las enfermedades mentales se tratan con minerales, hierbas y a veces mercurio; el “médico” es una figura más bien religiosa.*2


               
                En la India la medicina occidental es llamada la “medicina inglesa” lo que hace aparentar que los dos estilos son equivalentes,    pero imaginen que continuáramos utilizando las técnicas romanas de cirugía y herbolaria, que cada que entraras al médico este les dijera orgulloso que todas sus técnicas se han mantenido sin modificar durante generaciones; sin importar lo “avanzadas” que hayan sido estas técnicas, no le confiarían su salud a alguien que cree que sacrificar palomas blancas aumenta las posibilidades de recuperación. Los practicantes de ayurveda hacen justamente eso, se basan en técnicas antiquísimas basadas en mitos, suposiciones y superstición, te lo venden como verdadero por el simple hecho de que el ejercicio, la buena nutrición y las técnicas de relajación están entre sus recomendaciones desde hace mucho.



                Lo que pretendo remarcar aquí es que las personas que practican esta medicina no están preparadas para curar, no conocen las sustancias que recomiendan, no practican un nivel suficiente de higiene al preparar sus “medicamentos” y les da igual decir que curan el cáncer, deformidades congénitas, y malestares crónicos mientras se les reverencie como santos en su comunidad. El que una parte de la ayurvéda sea cierta no hace que por default el resto lo sea.




                Medicina China



                La medicina tradicional China es más de lo mismo, herbolaria, ejercicios para armonizar el “chi”, diagnósticos simplones y le sumamos la acupuntura; En china la medicina tradicional está “avalada” por el gobierno, es decir, las instituciones públicas de salud ofrecen paralelamente la medicina convencional y la china, por lo que el respeto que se tiene allá de esta medicina es harto; sin embargo ¿por qué el gobierno Chino apoyaría esta medicina sin que tenga el rigor científico que tiene nuestra amada medicina? Básicamente por números, en 1949 cuando la República popular de China entró al poder había un gran problema con la salud pública, después de que el gobierno nacionalista chino que había gobernado la primera mitad del siglo XX y había perseguido la práctica de la medicina China por ser religiosa vinieron los gobiernos de Lin Biao y Mao Zedong*4, a pesar del rigor científico que Mao expresa en sus manifiestos comunistas basados en el Marxismo, se da cuenta de que no tiene una generación de médicos suficiente para atender el problema sanitario Chino, así que durante la revolución cultural incluye entre los orgullos chinos la medicina tradicional China, la cual complementa con capacitación de medicina convencional a los distintos médicos regionales que simplemente hicieron una revoltura de ambas medicinas y ahora usan el diagnóstico y medicamentos tradicionales y hablan en cuadros clínicos de enfermedades reales.

              
  El gobierno Chino socialista fue capaz de alfabetizar a masas de población como nadie lo había logrado en la historia, persiguieron las prácticas de esclavitud y los matrimonios arreglados, pero no se encuentra entre sus logros la cobertura sanitaria completa de su población. El problema que generó Mao fue el arraigamiento de esta medicina a un punto nacionalista, Chinos prefiriendo la medicina tradicional solamente porque es China y no porque funcione mejor, allá se habla del equilibrio del Yin y el Yang como se habla de los índices de azúcar en la sangre y definitivamente es menos placentera que la versión occidentalizada de medicina China.



                ¿y la acupuntura? El “Center for Inquiry”, una organización humanista para el fomento del pensamiento crítico publicó un documento hablando de su postura ante la acupuntura*5, dice en su introducción:


“A pesar de la falta de estudios clínicos bien diseñados que muestren su eficacia, el interés público en la acupuntura ha crecido en los últimos 40 años. Los defensores de la acupuntura se apresuran a hacer afirmaciones injustificadas diciendo que la acupuntura es un complemento efectivo a la medicina convencional. Estas afirmaciones se basan en un cuerpo de evidencia desacreditado y dudoso.”
               


                Al parecer el problema al desacreditar la acupuntura es que no se pude hacer una prueba “doble ciego” porque forzosamente la gente se da cuenta de que le están clavando agujas sobre la piel , sin embargo podemos probar la diferencia entre clavar agujas aleatoriamente por el cuerpo y clavarlas en los puntos de “energía Chi” para la activación de los chacras, y la evidencia muestra de que es un simple placebo, y los médicos no ven la relación entre una lesión en la piel y la curación de enfermedades*6



                Medicina unani



                La medicina árabe tuvo un momento de gloria antigua en la que fue muy superior a la medicina que reinaba en Europa, mientras en Europa el cristianismo apagaba toda la luz que había sobre el conocimiento del cuerpo humano, en arabia y áfrica se propagaba el Islam que no hacía caso al vaticano, permitiendo que sobreviviera el conocimiento médico clásico y que se hicieran autopsias y estudios del cuerpo muy elaborados; durante la edad media no hubo cirujanos mejores que los Unani, el mismo uso del yeso para inmovilizar fracturas surgió de estas personas*7, por desgracia su antigua gloria quedó muy atrás.





                Por supuesto que hay buenos médicos en los países árabes, pero son médicos convencionales, gente preocupada por la realidad y que valoran la evidencia por encima de la tradición, pero los practicantes de unani en la actualidad no tienen los conocimientos médicos actuales, se basan en muchos supuestos que en su momento hicieron los antiguos médicos medievales para explicar el cuerpo humano, la mayoría de las veces equivocada, como la idea de la bilis negra, la amarilla, la flema y la sangre como parámetros para medir el equilibrio de los  elementos en el cuerpo, y como el agua, la tierra, el fuego y el aire debían de mantener una proporción. Utilizan succión por vacío, masajes, infusiones, herbolaria, polvos hechos de insectos y animales entre distintos tratamientos para restaurar el equilibrio de estos cuatro fluidos.



                Ahora en las terapias alternativas te venden estas alternativas basados en la antigua reputación de la medicina árabe, que si algún conocimiento aportó en su momento fue en base a observaciones reales que hicieron del cuerpo a través de abrirlos y examinarlos meticulosamente, después sacaron teorías basadas en información incompleta que los médicos en Europa incorporaron con el paquete de conocimientos médicos que importaron por necesidad y perduraron por muchos siglos, incluso a la fecha se habla en estos términos popularmente al describir un malestar, a pesar de que se ha avanzado en el conocimiento del origen de las enfermedades.



                Medicina tradicional Indígena


                Hiervas, humaciones, infusiones y muchas supersticiones fueron los ingredientes secretos para crear a las chamanas superpoderosas con sus poderes curativos y habilidades para transformarse en animales son gente mágica que sobrevive de aliviar los males de la población, lástima que no sea real, en México y el resto de países que tengan una tradición indígena encontraremos la oferta de una gran variedad de plantas curativas de las cuales pocas han sido puestas a prueba, a menudo las sales y hiervas que te venden vienen acompañadas de recomendaciones espirituales; cosas como “el mal de ojo” o “echar la sal” están entre los diagnósticos de estos conocedores de la medicina, por lo que no me tomaré más tiempo hablando del por qué no debería ser considerada medicina.



                Conclusión de la medicina tradicional



                La medicina tradicional es sólo otra forma de decir información médica antigua, la humanidad pasó 100,000 años tratando de sobrevivir antes de la llegada de la experimentación médica seria y bien diseñada, de alguna forma construyó sobre tradición oral y parcialmente pictórica una serie de prácticas que no siempre estaban bien fundamentadas y que sobreviven hasta nuestros días, parte de lo que fue la medicina tradicional se convirtió en medicina convencional al mostrar su efectividad, el resto no se ha demostrado que funcione o se ha demostrado que no funciona, por lo que yo no lo probaría sin recomendación de un verdadero médico o químico farmacéutico.


               
                Por fortuna en la mayoría de los países se asiste a la medicina convencional para tratar problemas graves, es sólo cuando el malestar persiste o cuando es alguna enfermedad menor cuando se acude a la medicina tradicional, de alguna forma la población acepta que es superior, sin embargo llegan a desperdiciar mucho tiempo, dinero y entusiasmo en prácticas que no les benefician en nada y que tal vez a largo plazo les provoque algún mal.


                ¿y a l final cuántas vidas se cobra la medicina tradicional? En China durante 1800 el 40% de los niños que nacían morían antes de cumplir los 5 años, y la esperanza de vida llegaba en promedio a los 40 años, y permaneció sin mejorar mucho durante 1 siglo y medio, fue en el siglo XX (segunda mitad) cuando la medicina convencional se empezó a integrar en la cultura china levantando todos sus índices de salud a cifras sin precedentes en su historia, en la actualidad sólo el 1.5% de los niños muere antes de los 5 años y el promedio de la población llega a los 75 años*8, lo que es inferior a los países desarrollados que no cuentan con medicina tradicional. Hay otros factores que interfieren en la salud como los tipos de trabajo y el nivel de pobreza y nutrición, pudiera ser que la medicina tradicional no esté empeorando la salud de la gente, sin embargo no está contribuyendo en nada y está tomando el dinero como si contribuyera, complementaria o alternativa la medicina tradicional es una mala emulación de lo que pretende ser, medicina, y mienten al promocionarse como tratamientos eficaces simplemente porque se desconoce su eficacia, ahora se venden en comprimidos para darles la apariencia de medicina auténtica, por lo que hay que ser más precavidos al seleccionar nuestros tratamientos.



                La próxima semana hablaré sobre los aspectos mágicos de estas medicinas y sobre los nuevos derivados de estas supersticiones, la curación con las manos, con imanes y otras payasadas que son muy divertidas, ¿tienes información sobre este tema? ¿algúna experiencia que compartir? Por favor ponla en los comentarios y gracias por leer



                Referencias:


                *2 documental sobre la Ayurveda http://www.youtube.com/watch?v=TLJfN7Qc7hQ
                *3 diagnóstico de la medicina tradicional china http://www.britannica.com/EBchecked/topic/1317567/traditional-Chinese-medicine-TCM/282580/Wang-Shuhe-and-the-pulse
                *4 revolución cultural China http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_Civil_China
                *5 Acupuntura, Center for Inquiry http://www.csicop.org/uploads/files/Acupuncture_Paper.pdf
                *6 Acupuntura: realidad o mito http://gabybiologycr.over-blog.es/article-36617860.html
                *7 medicina unani http://www.ujaen.es/investiga/cts380/historia/medicina_arabe.htm

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